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食物繊維

注目されている第六の栄養素

ダイエットでよく注目されるのがこの食物繊維。 食物繊維は体内で消化が出来ないか、出来たとしても非常に消化いづらい物質の為、昔では栄養素とは認められず不要な物として扱われて来ました。しかし、昨今ではその食物繊維に注目が集まっています。食品に含まれる栄養素は大きく分けて5つあります。たんぱく質・脂肪・炭水化物を三大栄養素と言い、この三大栄養素にビタミンとミネラルを加えたものを五大栄養素と言います。

最近では、その五大栄養素に食物繊維を加えて六大栄養素と言うようになりました。日本においては厚生労働省より2000年に出された『日本人の栄養所要』で初めて食物繊維の必要性が言及されるようになりました。食物繊維には様々な種類がありますが、日本人にとって最も耳なじみのあるものがテレビCMで有名になったこんにゃくの食物繊維であるグルコマンナンではないでしょうか。もちろん、それ以外にもペクチンやイヌリン、カラギーナン、アルギン酸ナトリウム、セルロース、ヘミセルロースなど数え上げればキリがありません。

まだまだ未知の分野が多い食物繊維

食物繊維は体内で消化されないために、排泄されずに貯まっている物質を、共に体外へ排出してくれる働きがあります。しかし、昨今では単なる便秘解消以外にも、それぞれの食物繊維がもつ働きが解明されつつあります。血糖値の急激な上昇を抑えてくれ、コレステロールを低減し、ミネラルの吸収を高め、不要なナトリウムを体外に排出してくれるなど様々な働きがあり、今後の更なる解明が期待されています。

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